23IB joins community consultation, planning in AgNor villages

Buenavista, Agusan Del Norte – The 23rd Infantry (Masigasig) Battalion (23IB) worked hand-in-hand with the local government unit (LGU) of Las Nieves, Agusan del Norte, the members of the barangay councils, and the Youth for Peace of Las Nieves during the conduct of community consultation and planning in two conflict-affected villages in the area.

The activity was conducted last February 24, 2021 in Barangays San Roque and San Isidro in Las Nieves town.

Hundreds of residents in said barangays joined the activity that focused on the discussions on their peace and security situation and the planning for the programs and services the government will intervene in their communities.

Las Nieves Mayor Avelina S. Rosales led the LGU during the conduct of the activity as well as the youth leaders in the area.

A former rebel, Julieto Canoy also known as Tatay Bom, was also invited to speak about the different schemes that the Communist Party of the Philippines (CPP), the New People’s Army (NPA) and the National Democratic Front (NDF) employ in sowing fear and harassment in communities. He also discussed the manner the CPP-NPA-NDF recruits the youth and other members of the community to join their futile armed struggle against the government. Furthermore, he encouraged the residents to stand against the CPP-NPA-NDF by cutting their ties with the group and support the initiatives of the government.

“Ako kaniadto usa lamang ako ka mag-uuma, apan sa wala ko damha, nga mahulog ko sa pagpangilad sa mga membro sa CPP-NPA-NDF. Adunay grupo nga miadto sa among lugar ug giorganisa niya ang mga mag-uuma ug gipasaligan nga tabangan aron mahaw-as gikan sa kalisod. Sa pila ka mga semana, naengganyo gyod ko nga mo apil sa ilang kalihukan ug wala ko makahibalo nga bakak ra diay ang tanan nilang gipasalig kanamo. Sulod sa 31 ka tuig nga naulipon ko sa maong grupo, ngapabilin kong nagmatinud-anon sa ila ug nasayod ko unsay dagan sa ilang kalihukan. Nag tago lang kana sila sa mga legal nga makamasang organisasyon aron dali makailad sa katawhan gamit ang mga bakak nga propaganda kontra gobyerno apan ang tinuod nila nga katuyoan mao lang nga pangwartahan ang ilang mga myembro aron makabaton sila ug nindot ug haruhay nga kinabuhi. Ang ilang saad nga hatagan ug yuta ang ilang mga myembro puro lang mga bakak ug bisan pa mulabay ang pila ka tuig wala gyod bisan isa sa ilang saad ang matuman. Gamiton ramo nila sa panahong mag organisa sila ug rallies batok sa gobyerno hangtod nga hatagan na mo nila ug armas aron kamo makig away sa gobyerno isip mga regular nga myembro sa NPA. Busa isip kanhing myembro sa walhong kalihukan nga naka kaagi sa grabeng kalisod, ang akong bugtong matambag sa inyo nga ayaw mog pailad sa ilang grupo ug undanga na ninyo ang pag suporta sa maong grupo. Ayaw itugot nga makapahigayon pa silage halapad nga recruitment sa inyong lugar aron dili maguba ang kaugmaon sa matag usa kaninyo,” Tatay Bom said.

For her part, Mayor Rosales thanked the residents for joining the activity and the support they provided to the programs and services of the government.

“Wala gyod laing mahatag ang grupong CPP-NPA-NDF kaninyo gawas sa kagubot. Kami nga naa sa gobyerno, dili me gusto nga mag antos sa kalisod ang katawhan labi na sa sakop sa amog munisipyo busa kami maningkamot gyod me aron maihatag kaninyo ang mga nindot nga mga proyekto ug programa para sa ika uswag sa inyong pagpuyo. Gani, adunay mga giandam nga mga livelihood programs ang atong munisipyo alang sa mga mag-uuma ug amo kini gipunduhan. Karon, tanag ahensya sa gobyerno nagkahiusa na aron tubagon ang mga problema sa katawhan pinaagi sa Executive Order 70 busa ako usab hangyo sa matag usa nga tabangan ninyo kami sa pag mintenar sa kahapsay sa inyong lugar aron nga wala nay mobabag sa gobyerno sa paghatod niini sa mga proyekto alang kaninyo. Atong andamon ang atong isig kaugalingon sa kalambuan pinaagi sa pag putol sa insurhensiya. Dili na kita mo sugot nga maka rekruta ug makapangilad pa sila labi na sa mga inosenteng lumlopyo,” Mayor Rosales said.

Lt. Col. Julius Cesar C. Paulo, the 23rd IB commander, encouraged the supporters of the Communist NPA Terrorist (CNT) to abandon the weakening group.

“We are here to provide guidance and awareness to everyone especially those who don’t have any idea regarding the deception tactics of the CNTs. I know that some of you were just forced to support the CNT activities because you are afraid of the threats thrown at you by the armed group. They are only taking advantage of your vulnerabilities. If you continue to support the CNTs, it will be the reason for the fast growth of insurgency. Your actions now will determine your future. If you still continue to support the CNTs, there is a big chance that your future children and grandchildren’s lives will also be affected. It is not only you who will suffer but also the next generation,” Paulo said.

Leave a Reply